Teman serumah yang tersembunyi: rayap yang memakan rumah kita

Sebagian besar teman serumah kami yang tersembunyi tidak berbahaya. Tetapi ketika datang ke rayap, beberapa benar-benar dapat memakan kita di luar rumah dan di rumah.

Sementara kemampuan rayap untuk merusak rumah kita dengan memakan fondasi kayu sudah melegenda, sebagian besar spesies tidak menimbulkan masalah. Biasanya mereka jarang terlihat, tersembunyi di dalam kayu, di bawah tanah atau di sarang mereka.

Pentingnya rayap

Rayap memakan selulosa – gula kompleks yang digunakan tanaman untuk membangun daun, batang, dan batang. Selulosa adalah senyawa organik yang paling melimpah di bumi. Untuk menemukan kayu dan sumber selulosa lainnya, rayap sering membangun miniatur, jalan raya pribadi di bawah tanah yang dapat memancar lebih dari 50 m dari sarangnya.

Mungkin sarang rayap yang paling terkenal adalah yang dibuat oleh rayap magnet, Amitermes meridionalis , di Australia utara. Sarang ini berorientasi ke arah utara-selatan. Banyak spesies lain membangun gundukan dengan berbagai bentuk dan ukuran, sementara yang lain bersarang di kayu, di bawah tanah di dalam tanah, atau di pohon.

The massa gabungan dari rayap di bumi diperkirakan mencapai 445.000.000 ton, menempatkan mereka dalam sepuluh samping sapi, krill, semut dan manusia.

Di luar rumah kita, rayap memainkan peran penting sebagai pendaur ulang karbon dan dianggap sebagai spesies kunci di banyak ekosistem tropis, seperti habitat sabana seperti di Australia utara, Afrika, dan Amerika Selatan. Mereka menggunakan air liur yang kaya nutrisi dan ekskresi usus untuk membangun terowongan, yang meningkatkan kualitas tanah. Selain semut, ada bukti bahwa rayap meningkatkan hasil panen.

Ketika rayap dewasa bersayap muncul dari sarangnya, mereka menjadi santapan bagi banyak hewan di seluruh daerah tropis.

Kerabat kecoa

Rayap berevolusi lebih dari 140 juta tahun yang lalu dari kecoa sosial yang menggali jauh ke dalam kayu yang membusuk. Kerabat terdekat rayap yang masih hidup adalah kecoak dari genus Cryptocercus, hanya ditemukan di daerah pegunungan terpencil di Cina, Korea, dan Amerika Utara.

Ibu dan ayah Cryptocercus berpasangan dan menggali ke dalam batang kayu besar yang akan menjadi rumah mereka (dan sumber makanan) seumur hidup. Segera setelah bertemu, betina bertelur tunggal yang terdiri dari 10 atau lebih keturunan, yang mereka berdua beri makan dan jaga selama sekitar tiga tahun – sekitar setengah umur Cryptocercus yang khas .

Saat rayap berevolusi, anak sulung mereka mulai menjaga saudara kandung berikutnya, membebaskan ibu dan ayah untuk menghasilkan lebih banyak putra dan putri. Kakak-kakak yang lebih tua tinggal untuk membangun dan mempertahankan koloni, dan memberi makan dan merawat yang muda.

Populasi koloni rayap dewasa ini bisa mencapai jutaan. Semua keturunan berasal dari pasangan reproduksi tunggal (ratu dan raja).

Beberapa spesies telah mengembangkan sistem alternatif. Koloni rayap Australia Nasutitermes exitiosus sering berisi hingga empat pasangan yang tidak berhubungan yang hidup bersama dengan keturunan mereka yang tak terhitung jumlahnya dalam harmoni yang nyata sedikit seperti komune hippie 1960-an.

Dalam rayap Jepang Reticulitermes speratus, raja cenderung hidup lebih lama dari ratu. Tetapi ratu menghasilkan banyak klon setengah dari dirinya sendiri tanpa masukan genetik dari raja (suatu bentuk kelahiran perawan). Klon ini menggantikan ibu mereka yang sudah mati, dan semuanya kawin dengan raja yang tersisa. Dalam satu koloni, lebih dari 600 klon ratu ini telah ditemukan, menjadikannya harem terbesar yang dikenal di dunia hewan.

Satu organisme raksasa

Sebagian besar keturunan rayap dalam suatu koloni tidak akan pernah bereproduksi. Sebaliknya, rayap pekerja dan prajurit ini tetap dalam keadaan perkembangan yang tertunda, tidak pernah menjadi dewasa. Rayap tentara menyerang predator untuk memastikan kelangsungan hidup koloni dan telah mengembangkan rahang atau moncong yang mengesankan yang menyemprotkan bahan kimia beracun.

Pada beberapa spesies seperti Neocapritermes taracua dari Amerika Selatan, para pekerja mengorbankan diri mereka sendiri melalui penggunaan “ransel peledak”. Mereka melakukan ini dengan merobek kulit mereka, yang memungkinkan bahan kimia yang biasanya tidak berbahaya untuk bercampur dan menghasilkan bahan kimia yang dimodifikasi yang berbahaya bagi predator terdekat.

Semua upaya para pekerja dan tentara ditujukan untuk membesarkan sebagian kecil saudara dan saudari mereka hingga dewasa, biasanya setahun sekali. Beberapa orang terpilih ini akan menumbuhkan sayap (keempatnya hampir identik, oleh karena itu nama ilmiahnya Isoptera berarti “sayap yang sama”), memasangkan dan menyebarkan gen yang mereka bagikan dengan saudara kandung mereka di rumah.

Hidup bersama kami

Daerah yang gelap dan lembap di bawah lantai banyak rumah Australia menyediakan lingkungan yang ideal bagi rayap untuk muncul dari tanah dan menciptakan jalan raya tertutup mereka hingga fondasi ke lapisan induk dari bingkai kayu.

Di Australia, sekitar satu miliar dolar dihabiskan setiap tahun untuk pengendalian rayap. Rayap pemakan rumah paling umum di utara tropis, meskipun mereka ditemukan di seluruh benua. Meskipun ada lebih dari 300 spesies rayap, hanya sedikit yang dianggap sebagai hama.

Kebanyakan rayap dihalangi dengan bahan kimia dan dengan mengganti kayu yang rusak dengan kayu yang dirawat.

Sistem sosial mereka yang canggih juga merupakan kelemahan mereka. Umpan rayap mengandung bahan kimia kerja lambat yang mencegah rayap berganti kulit atau mengganggu sistem saraf mereka. Para pekerja dengan rakus memakan umpan dan membawanya kembali ke koloni, di mana racun itu disebarkan ke ratu, raja, dan keturunan baru mereka.

Tetapi ketika satu koloni terbunuh, yang lain sering siap untuk mengambil alih. Rayap telah ada sejak lama dan kemungkinan besar tidak akan hilang dalam waktu dekat.

Jika Anda membutuhkan pembasmi rayap profesional Anda dapat menghubungi jasa anti rayap untuk menangani masalah rayap di rumah Anda.

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *